[오늘의 책] 도박 중독은 정말 답이 없을까?…‘어쩌다 도박’

(사진=픽사베이)

한 사람이 도박에 빠지면 주위 사람 17명이 고통을 받는다는 통계가 있다. 도박 중독은 자신을 멍들이고 가족을 고통으로 몰아넣으며, 주위 사람들을 피폐하게 한다. 

아버지의 도박으로 ‘가세가 기울었다’는 이야기는 심심치 않게 전해 듣는다. ‘가세가 기울었다’는 짧은 문장 안에 다 담아내지 못하는 고통은 경험한 사람만이 알 수 있는 쓰라림이리라. 도박 중독자로 인한 가족과 지인의 고통은 이내 사회문제로 확대된다.  

하루가 멀다 하고 발생하는 강력범죄의 이면에는 도박중독이 있다. 중독성이 짙은 도박은 대출사기나 폭력 등 2차 피해를 유발하여 심각한 사회문제가 되고 있다. 최근에는 도박, 온라인게임, 스마트폰, 음란물, 음주 등 행위중독이 크게 늘고 있다. 우리는 이들이 서로 복합적으로 연계되고 있다는 점을 주목해야 한다. 행위중독 중에서도 도박중독은 아직 그 심각성이 사회적으로 충분히 인지되지 않고 있어 우려된다. 남녀노소 누구나 스마트폰으로 언제든 도박 사이트에 접근할 수 있는 것이 현실이다. 그만큼 도박이 우리 생활 속 깊숙이 침투한 것이다.

국내 도박시장 규모는 100조 원에 달하는데 이 중 불법도박이 80조 원을 차지한다. 불법도박 중에서는 불법스포츠도박이 25%(20조 원)로 가장 비중이 크다. 스마트폰 이용 빈도가 늘면서 최근 더욱 기승을 부리고 있다. 불법스포츠도박은 참여 금액에 제한이 없고, 전 세계 스포츠를 대상으로 24시간 운영되는 곳이 많다. 성인 남녀뿐 아니라 청소년에게까지 쉽게 노출되어 도박 당사자와 가족이 입는 피해가 심각한 수준에 이르렀다.


불법이든 합법이든 도박하는 사람들 대부분이 ‘어쩌다 도박’의 순간, 늪에 빠져들고 만다. 처음에는 그저 재미 삼아 한두 번 해보거나 아니면 게임이나 음란물에서 옮겨가는 식이다. 도박은 한 번 빠져들면 헤어 나오기가 힘들다. 심리적인 유혹뿐 아니라 돈 문제까지 얽혀 있어서다. ‘어쩌다’로 시작된 도박이 ‘중독’이라는 질병으로 이어진다는 데 문제의 심각성이 있다. 중독은 뇌의 반응이 바뀌는 ‘뇌의 병’이다. 중독이 뇌의 이상이기도 하다는 연구가 꾸준히 진행되어 오면서 치료 기법 또한 그에 따라 보다 정교해지고 있다.

이 책의 저자 3인은 도박중독 연구와 치료를 오랜 기간 해온 국내 최고의 도박중독 치료 전문의다. 한국의 도박중독 인구는 적게 잡아도 수십만 명이고, 치료를 받으러 오기까지 보통 10년이 넘게 걸린다고 한다. 질병인데도 질병으로 인식하지 못한 탓이다. 카지노, 경마, 경륜, 경정, 스포츠 토토, 로또, 소싸움 등 일곱 가지 도박이 합법적으로 운영되고 있고, 주식이 투자가 아닌 투기로 변질되어 도박화한 지도 오래다. 저자들이 문제의식을 갖는 중요 지점이다.

그뿐인가 세계 최고 정보통신 강국에서 누구든 인터넷과 스마트폰 클릭 몇 번으로 도박에 쉽게 접근할 수 있다. 주식과 비트코인의 덫에 빠진 어른부터? 게임에서 도박으로 뻗어나가는 청소년까지 남녀노소 모두가 타깃이다. 도박공화국이라는 오명을 쓸 만큼 사태가 심각함에도 그간 국내의 실정과 문화에 적합한 치료법을 제시한 도서가 없었다. 이 책이 반가운 까닭이다. 국내에 도박이 성행하기 훨씬 이전부터 도박중독 분야를 중점적으로 다뤄온 전문의 3인이 각종 효과적 인 치료 기법을 총망라하며 한국 문화에 딱 맞는 치료법을 제시했다.

3인의 저자들은 도박중독클리닉을 운영하며 15년여 간 수많은 도박중독자들을 만났다. 이 책은 저마다 사연도 고충도 다르지만, 똑같이 도박이라는 마수에서 헤어 나오지 못해 힘겨워했던 중독자와 가족들과 8주간 상담하고 치료하며 함께 울고 웃었던 기록이다. 저자들의 치료 과정이 함축된 ‘도박중독 치료 매뉴얼’과 ‘도움 받을 수 있는 기관’이 부록으로 수록되어 있어 당장 치료를 요하는 독자들에게 실용적 접근성을 높였다.

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■ 삶의 현장까지 침범해버린 도박, 한국인은 주식까지 도박화한다

‘국가가 앞장서서 도박을 부추긴다.’ ‘한국 사람들은 뭐든 도박화한다.’ 저자들이 우려하고 고민하는 사안이다. 강원랜드가 생기기 이전부터 도박중독을 연구하고 치료해온, 한국의 도박사(史)와 함께해온 저자들의 말에 주목할 필요가 있다.

“과정보다는 결과를 중시하는 문화 속에서 빨리빨리 자신의 목표가 이루어지지 않으면 초조하고 불안해진다. 이러니 중독성을 띠는 초단타 매매가 성행할 수밖에 없다.”(본문 “주식은 도박인가?” 중에서)

임상에서 치료자가 가장 힘들어하는 대상은 누구일까? 저자들에 의하면, 바로 주식중독자들이라고 한다. 이제는 어디 주식뿐인가. 비트코인, 사다리, 파워볼 그리고 사설 FX마진거래까지, 도박의 대상에는 한계가 없는 듯하다. 이러한 국내의 현실에서 도박은 단지 중독자의 문제라고만 치부하기 어렵다. 한국에서의 도박중독 치료는 이 같은 사회적 분위기를 염두에 두어야 한다.

저자들은 최근에 도박과 관련해 점점 더 심화하고 있는 한국 특유의 사회현상과 더욱더 즉각적이고 자극적으로 진화한 신종 도박들까지 살펴본다. 아울러 지인과 가족을 포함한 한국인 특유의 관계성까지 복합적으로 고려해 진단하고 처방한다. 최근 들어 크게 사회문제화 되고 있는 여성과 청소년의 도박중독 문제의 이면도 고스란히 드러내 보인다.

이 책에서 소개하는 집단치료는 정신건강의학과 전문의와 심리전문가, 사회복지학을 전공한 분들을 비롯해 많은 전문가들이 실제 참관했고, 강좌나 워크숍, 심포지엄을 통해 전문가 그룹에 소개되었다. 한결 같이 단순한 인지행동치료가 아니고 칵테일 치료, 즉 모든 기법이 총망라된 기법이라고 평한다. ‘어쩌다 도박’은 이처럼 한국적 치료법 및 효과적 치료법을 한데 모은 매우 실제적이고 유용한 책이다.

신영철 , 최삼욱 , 하주원 지음 | 블루페가수스 | 2020년 07월 23일 출간

■ 중독자와 가족을 위한 8주간의 치유여행, 치료를 넘어 치유와 회복으로 나아가다

‘어쩌다 도박’에는 주 1회 8주 코스의 치료 과정을 고스란히 담았다. 독자들은 치료자와 중독자, 그리고 그 가족이 함께하는 8주간의 치료 여정에 함께 참여하는 자세로 이 책을 읽어 내려갈 수 있을 것이다. 간단명료하면서도 흥미롭게 읽히는 사례를 중심으로 치료 장면을 그대로 옮겨 담은 듯한 묘사가 이해와 적용을 돕는다.

특히 중독자의 성향과 재발 양상을 살펴보고 그에 따른 증상의 원인과 해결책을 모색한다. 더 나아가 중독자 자신의 일상에서 실질적인 변화를 도모한다. 단지 도박을 끊는 데서 그치는 것이 아니라 도박을 하지 않는 시간에 나와 가족을 위해 바람직하게 변화한 자신을 마주하도록 인도하는 것이다. 저자들은 이 단계까지 나아가야 비로소 치료가 제대로 되었다고 말한다.

배우자와 자녀 등 가족의 상처가 회복되도록 돕기 위한 중독자와 가족 치료도 제시하고 있다. 한마디로 중독자와 가족의 전인적 치유를 위한 치료법이다. 이 책을 통해 중독자 본인뿐 아니라 가족들은 중독자에게뿐 아니라 스스로 무엇을 해야 할지 명확한 그림을 그릴 수 있을 것이다.

저자들은 조금이라도 더 도박중독자들을 효과적으로 돕기 위해 단도박 모임의 치료 과정을 차용하기도 하고, 알코올중독 등의 치료 기법을 접목하기도 하고, 해외 사례에서 얻은 통찰을 적용하기도 했다. 동의를 구하고 사례로서 내놓은 각양각색의 환자들의 치료 뒷이야기는 독자들에게 매우 현실적인 느낌으로 다가와 큰 도움이 될 것이다.

이 책의 장점은 치료의 한 장면 한 장면을 떠올리며 볼 수 있다는 것이다. 그만큼 치료 현장을 잘 담아냈다. 때로는 굉장히 실제적인, 때로는 지극히 역설적인, 때로는 너무나 감동적인 ‘8주간의 치유여행’을 지금 함께 떠나보라. 치료진들의 도움으로 도박의 마수에서 벗어난 이들의 눈물 나는 이야기. 그들을 통해 당신도 희망을 발견하게 될 것이다.

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